BASE

Biotechnologie, Agronomie, Société et Environnement/Biotechnology, Agronomy, Society and Environment

1370-6233 1780-4507

 

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Bas van Wesemael, Suzanna Lettens, Caroline Roelandt & Jos Van Orshoven

Changes in soil carbon stocks from 1960 to 2000 in the main Belgian cropland areas

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Annexes

Résumé

Variation des stocks de carbone entre 1960 et 2000 dans les principales zones agricoles de Belgique

Des inventaires nationaux en Belgique montrent une évolution des réserves de carbone organique du sol (COS) durant la période 1960 à 1990 et 2000. Dans le but d’analyser les principaux facteurs de ces changements, notre étude se concentre sur l’évolution des réserves de COS des associations de sols présentes dans les trois régions agricoles de Belgique dominées par les grandes cultures : les Polders, la région limoneuse et le Condroz. La comparaison des valeurs de COS observées dans l’inventaire avec les résultats d’un modèle de dynamique de carbone (RothC) permet de quantifier les facteurs les plus actifs dans l’évolution des réserves de COS. Après estimation des paramètres locaux par ajustement des paramètres du modèle à l’évolution des réserves de COS observées, nous avons simulé l’évolution des stocks de carbone pour les associations de sols typiques des trois régions agricoles sur la période allant de 1960 à 2000. Les principaux facteurs induisant des variations de COS sont l’augmentation de la profondeur de labour et l’accroissement des apports d’effluents d’élevage sous forme de fumier et de lisier. Contrairement aux résultats publiés précédemment dans la littérature, le modèle ne prédit pas de diminution du contenu en COS durant la période 1990–2000. La diminution de la production d’effluents d’élevage observée dans les années 1990 pour les régions avec un élevage intensif suggère que les stocks de COS continueront à baisser ce qui représente une émission de 0,41 Mt CO2 par an pour les sols arables dans trois régions de grandes cultures en Belgique. Cette émission annule en partie le potentiel de séquestration d’une gestion améliorée des terres agricoles (0,95 Mt CO2 par an).

Mots-clés : Belgique, carbone organique du sol, expérimentation à long terme, modélisation, puits de carbone

Abstract

Inventories of soil organic carbon (SOC) stocks for 1960, 1990 and 2000 have recently become available for Belgium. From these inventories we selected three agricultural regions (Polders, Loam belt and Condroz) with 60 to 80 % of the agricultural area under cropland in order to analyse the driving forces of the changes in SOC stocks over time. The observed values of SOC stocks of typical soil associations for each agricultural region are compared to simulations with the RothC soil carbon model. After estimating the local parameters by fitting the model to SOC values from a long term experiment in central Belgium, the model was run from 1960 to 2000 for typical soil profiles of soil associations in the three agricultural regions. The main factors inducing changes in SOC stocks are the increase in plough depth as a result of continued mechanisation in the 1960’s and the sustained input of organic amendments in the form of farm yard manure and slurry. In contrast to earlier publications on CO2 emissions from agricultural soils, the model did not predict a decrease in SOC stocks for the period 1990–2000. The decrease in animal manure production observed during the 1990’s for those regions with a concentration of intensive livestock breeding in Flanders suggests that SOC stocks in croplands will continue to decrease. This will lead to an emission of 0.41 Mt CO2 per year for the three main cropland areas of Belgium in the near future and hence partly offset the carbon sequestration potential of improved cropland management (0.95 Mt CO2 per year).

Keywords : Belgium, carbon sequestration, long term experiments, modelling, soil organic carbon

To cite this article

Bas van Wesemael, Suzanna Lettens, Caroline Roelandt & Jos Van Orshoven, «Changes in soil carbon stocks from 1960 to 2000 in the main Belgian cropland areas», BASE [En ligne], Volume 8 (2004), Numéro 2, 133-139 URL : https://popups.ulg.ac.be/1780-4507/index.php?id=14021.

About: Bas van Wesemael

Department of Geography. Université catholique de Louvain. Place Louis Pasteur, 3. B-1348 Louvain-la-Neuve (Belgium). E-mail : vanwesemael@geog.ucl.ac.be

About: Suzanna Lettens

Laboratory for Forest, Nature and Landscape Research. Katholieke Universiteit Leuven. B-3000 Leuven (Belgium).

About: Caroline Roelandt

Department of Geography. Université catholique de Louvain. Place Louis Pasteur, 3. B-1348 Louvain-la-Neuve (Belgium).

About: Jos Van Orshoven

Laboratory for Forest, Nature and Landscape Research. Katholieke Universiteit Leuven. B-3000 Leuven (Belgium).