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Bulletin de la Société Géographique de Liège

0770-7576 2507-0711

 

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Marc SUTTOR

Étude historique d’hydrologie fluviale. L’exemple de la Meuse.

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Résumé

La Meuse  actuelle  a  fait  l'objet  de  nombreux  travaux  de  régularisation  et  de  canalisation.  Ils  sont toujours  en  cours.  II  est  toutefois  possible  de  retracer  les  caractéristiques  hydrologiques  du  fleuve dans  les  siècles  passes  et  d'esquisser  leur  évolution.  En  effet,  l'étude  de  certains  phénomènes géographiques  sur une très  longue durée  montre  que  ces  caractéristiques  n'ont  pas  varie  de manière  sensible  pendant plusieurs  siècles  : seuls  se    sont  produits  des  accidents  géographiques  mineurs.  On  dispose  surtout  d'informations  de nature  qualitative,  à  propos  des  phénomènes  généraux  tels  que  la  climatologie  ou  les  transports solides.  On   relève  aussi   quelques  chiffres  sur  les  profils  et les  hauteurs  d'eau,  mais  pas  en   séries continues.   On peut   encore  établir  des  classements  et des  ordres  de  grandeur  pour  la puissance  des crues.  En  fait,  les  observations  recueillies  par  les  ingénieurs  au  milieu  du  XIXème  siècle,  avant  les importants  travaux  entrepris  à  partir  de  1853,  forment  un chainon essentiel  pour  la description  de  la "géographie  ancienne"  de  la  rivière,  et  un  outil  propre  à  l'interprétation  de  la  documentation historique.  Mais  tous  ces  renseignements  doivent  être  considères  de  manière  relative,  et  non  pas absolue.

Index de mots-clés : géographie  historique, inondation, Meuse.

Abstract

The  present-day  Meuse  has  undergone  numerous works of regulation  and  canalization.  They  are  still in  progress.  It  is possible,  however,  to  retrace  the  hydrological features  of the  river  in  the  past centuries  and  to  outline  their  evolution.  The  study  of some  geographical  phenomena  for  a  long period  shows  that  there  has  hardly  been  any  appreciable  change  in  those  characteristics  for centuries:  only  minor  geographical  accidents  have  taken place.  We  are  in  possession  of information mainly  of a  qualitative  nature  about  general  phenomena  such  as  climatology,  charriage  or  solid load.  A  few  figures  about profiles  and  gauge-heights  have  been  noted  down,  but  not  in  continuous series.  Classifications  and  orders  of size  can  also  be  made  of the  force  of the  floods.  In fact,  the observations  noted  down  by  the  engineers  in  the  middle  of the  XIXth  century,  before  the  important works  undertaken from  1853  onwards,  make  up  an  essential  link for  the  description  of the  ancient geography    of the  Meuse  and  the  appropriate  tool  to  interpret  historical  documentation.  But  all these  information  must be  considered  in  relative  and  not in  absolute  terms.

Index by keyword : flood, historical geography, Meuse  river.

To cite this article

Marc SUTTOR, «Étude historique d’hydrologie fluviale. L’exemple de la Meuse.», BSGLg [En ligne], 25 (1990/1) - Rivières : formes, processus, milieu de vie, URL : https://popups.ulg.ac.be/0770-7576/index.php?id=3806.

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