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Pierre J. Goossens

The geology of Ecuador
Explanatory note for the geological map of the Republic of Ecuador (1:500.000)

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Annexes

Résumé

Brève description des différentes étapes de l'élaboration de la carte et aperçu général de la géologie et des structures.

La légende géologique est divisée en trois sections correspondant aux trois entités morphologiques de la République Équatorienne, à savoir : la Plaine Côtière, la Cordillère Andine et l' « Oriente » ou bassin amazonique.

Un complexe métamorphique semble représenter les roches les plus anciennes. Les sédiments paléozoïques sont seulement présents dans l' « Oriente », et aux pieds des chaînes montagneuses orientales. Les roches du Permien et le Trias n'ont pas été rencontrées. Le Jurassique et le Crétacé sont caractérisés dans la Plaine Côtière par des roches effusives du type eugéosynclinal et dans l' « Oriente » par des sédiments marins.Durant le Crétacé Supérieur, des sédiments marins et des roches volcaniques recouvrent tout le territoire. Au Tertiaire, une succession de sédiments marins, continentaux et néritiques associés à des roches volcaniques remplit les dépressions développées sur tout le territoire, y compris le graben intra-andin. Au Quaternaire, des roches volcaniques en général plus acides que les antérieures, recouvrent les régions montagneuses tandis que des sédiments du type molassique se déposent dans l' « Oriente » et des terrasses marines se développent sur la Plaine Côtière.

Des failles d'orientation Nord-Sud et Nord-Nord-Est sont caractéristiques de la tectonique andine; des failles d'orientation Est-Ouest, probablement déjà développées avant les mouvements andins, sont d'une importance structurelle pour le continent sud-américain, et semblent avoir développé des métallotectes intéressants. Les effets de l'orogenèse « Laramide » sont considérables. Durant le Tertiaire, de nombreuses phases orogéniques, locales mais importantes, modifient la structure et la fin du Tertiaire est marquée par un soulèvement général associé à une forte activité volcanique dont les effets se continuent encore de nos jours.

Abstract

Brief background information is given regarding the compilation of this map. The geology, including the principal structural elements, are briefly described.

The geological legend is divided into three sections corresponding to three geographical areas: the Coastal Plain, the Andean Range and the « Oriente », or Amazon Basin area. The metamorphics are the oldest rocks. Palaeozoic sediments are only rarely present in the « Oriente » and eastern foothill regions. The Permian and Triassic epochs are apparently not represented. The Jurassic and Cretaceous are characterized in the Coastal Plain area by typical eugeosynclinal basic effusives and in the « Oriente » by marine sediments. During Upper Cretaceous times, marine sediments and volcanics covered the entire country. During the Tertiary a succession of marine shelf and continental sediments and associated volcanics filled depressions in all three geographic regions including the developing intra-Andean graben. During the Quaternary more acidic volcanics blanketed the mountain ranges whilst molassic sediments were deposited in the « Oriente » and marine terraces formed on the Coastal Plain. The north-south and north-north-east — south-south-west faults are typical of Andean tectonism, but east-west transverse faults (probably initiated prior to Andean movements) are an important structural component of the South American continent and are closely related to the development of metallogenic provinces. The effect of the Laramide Orogeny is both considerable and important. Throughout the Tertiary many local but strong orogenic phases persisted, and, towards the close of the Tertiary, continued uplift was associated with volcanic activity. The latter is still continuing.

Abstracto

Las diferentes etapas de la construciòn del mapa son rapidemente describidas. Ademas, damos una revista general de la geologia y de la estructura del teritorio ecuatoriano. La leyenda geologica esta divida en tres partes corespondente a tres zonas morfologicas : la Costa, la Cordillera andina y l'Oriente o cuenca amazonica.

Un complejo metamorfico parece representar la rocas las mas antiguas. Los sedimentos paleozoicos afloran solamente en el Oriente y a los pies de las cordilleras orientales. La rocas del Permico y del Triasico no fueron observadas. El Jurasico y el Cretacico estan caracterizados en la Costa por las rocas efusivas del tipo eugeosinclinal y en el Oriente por sedimentos marinos. Durante el Cretacico Superior, sedimentos marinos y rocas volcanicas recubren el teritorio. Durante el Tertiario, una succession de sedimentos marinos, continentales y neriticos asociados a rocas volcanicas llenan las depresiones asi como el graben intra-andino. Durante et Quaternario, rocas volcanicas, generalmente mas acidas, recubren las zonas montanosas mientras tanto los sedimentos del tipo molasico se depositan en el Oriente y teracas marinas se desarollan en la Costa.

Fallas de orientaciòn Norte-Sur y Norte-Norte-Este estan tipicas de la tectonica andina. Fallas Este-Oeste, probablemente ya desarolladas anterioramente a los movy mientos andinos estan structuralmente importante para el continente Sur-americano i-parecen responsable de interesantes « métalotectes ». Los efectos de la orogenesis « Laramide » estan fuertes. Durante el Tertiario numerosas fases orogenicas, locales pero importantes, modifican la estructura y la fin del Tertiario esta caracterizada por un sobre levatamiento general asociado a una fuerte actividad volcanica cuales efectos perduran hasta ahora.

To cite this article

Pierre J. Goossens, «The geology of Ecuador», Annales de la Société géologique de Belgique [En ligne], Volume 93 (1970), Fascicule 2, 255 - 263 URL : https://popups.ulg.ac.be/0037-9395/index.php?id=6225.

About: Pierre J. Goossens

U.N. Field Geologist. Home address: 233, avenue Kersbeek, 1190 Bruxelles, Belgium.