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Jean Klerkx

Considérations sur l'évolution magmatique de l'Etna

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Résumé

L'ensemble de l'Etna est divisé en plusieurs unités lithologiques, correspondant à des phases importantes de son édification. Les principaux caractères lithologiques de chaque série sont décrits sommairement : certaines roches appartenant à l'unité pré-etnéenne, qui se trouve à la base du volcan, sont des basaltes tholéiitiques, alors que toutes les roches appartenant à l'appareil central du volcan appartiennent à la série basaltique alcaline.

Ensuite, après avoir tracé l'évolution magmatique de l'ensemble des roches de l'Etna, il est tenté d'en donner une explication. Alors que la majeure partie des produits du volcan a une composition très uniforme, une évolution nettement marquée se dessine durant un épisode de son histoire, où s'est formé un petit bassin magmatique dans lequel le magma s'est différencié par cristallisation fractionnée avec séparation de minéraux ferromagnésiens, parmi lesquels l'oxyhornblende.

L'évolution magmatique de l'Etna est comparée à d'autres séries basaltiques; il en ressort que le magma de l'Etna peut être considéré comme un magma basaltique primaire, qui n'a pas été contaminé par la croûte continentale, mais qui a subi au cours de sa montée, une perte de minéraux ferromagnésiens, ce qui explique le caractère généralement leucocrate des laves émises. Ce processus de séparation par gravité est favorisé par le mécanisme d'éruption très calme du volcan.

Abstract

Etna is formed of several lithological units corresponding to important phases in its construction. The main lithological characteristics of each series are briefly described: certain rocks belonging to the pre-Etna suite, which occurs at the base of the volcano, are tholeiitic basalts, whereas all the rocks of the volcano itself belong to the alkaline basalt series.

After tracing the magmatic evolution of the Etna suite of rocks the author attempts an explanation. Whereas the major part of the volcanic products have a very uniform composition, a clearly marked evolution occurs during one episode of the history of the volcano when a small magmatic basin developed. There the magma differentiated by fractional crystallisation with the separation of ferromagnesian minerals including oxyhornblende.

The magmatic evolution of Etna is compared to other basaltic series. It appears from this that the Etna magma can be considered as a primary basaltic magma which has not been contaminated by the continental crust, but which has lost ferromagnesian minerals during its ascent. This explains the generally leucocratic character of the lavas emitted. The gravity separation process is favoured by the very tranquil eruption mechanism of the volcano.

To cite this article

Jean Klerkx, «Considérations sur l'évolution magmatique de l'Etna», Annales de la Société géologique de Belgique [En ligne], Volume 94 (1971), Fascicule 3, 139 - 151 URL : https://popups.ulg.ac.be/0037-9395/index.php?id=5974.

About: Jean Klerkx

Université de Liège, Laboratoire de Pétrologie, place du XX-Août, 7, B-4000 Liège, Belgique.