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Claude Monty

Precambrian background and Phanerozoic history of stromatolitic communities, an overview

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Résumé

La situation des stromatolithes au Précambrien et leurs relations avec le milieu général sont considérées dans une première section. Quatre problèmes principaux y sont discutés : (1) l'évolution morphologique des structures stromatolithiques, (2) le gigantisme des stromatolithes précambriens, (3) les restrictions écologiques qui ont freiné le développement de ces communautés et (4) le déclin, d'âge Vendien, des stromatolithes précambriens et l'apparition des invertébrés.

Le déclin des stromatolithes enregistré au cours du Phanérozoïque est mis en relation avec quatre faits majeurs : (1) la profonde transformation qui affecta les écosystèmes marins au début du Paléozoïque; l'accroissement considérable de diversité des niches et la diminution conséquente de leurs dimensions optimales causa de sérieux problèmes aux communautés à stromatolithes ; (2) le développement des communautés animales adaptées à utiliser la nourriture riche et abondante constituée par le matériel cyanophytique; (3) la différenciation de communautés animales encroûtantes et récifales, caractérisées par des niches plus restreintes et de meilleures adaptations aux nouvelles conditions du milieu, limita considérablement l'omnipotence des stromatolithes marins ; (4) le développement progressif de communautés algaires à base de rhodophycées et de chlorophycées, beaucoup plus perfectionnées sous l'angle biologique, les amenèrent peu à peu à remplacer les algues bleues calcaires dans les milieux marins peu profonds et à contribuer à limiter la puissance constructrice des stromatolithes aux domaines marginaux, puis aux eaux douces.

Abstract

The environmental situation and the ecological circumstances of Precambrian stromatolites are first considered. Four main problems are discussed: (1) the morphological evolution of stromatolitic structures (2) the gigantism of Precambrian stromatolites (3) the ecological restrictions imposed upon the development of these communities and (4) the Vendian decline of Precambrian stromatolites and the rise of invertebrates.

During the Phanerozoic, stromatolites underwent a continuous and steady decline the most significant phases of which occurred after mid-Ordovician times and after the radiation of Rhodophytes early in the Cenozoic. This decline is correlated with at least four main factors: (1) the Early Paleozoic transformation of marine ecosystems, with a net increase in niche diversity and a resulting decrease of optimal modal niche sizes, resulting in severe problems for stromatolites ; (2) the development of animal communities adapted to use the abundant food provided by Blue-green algae; (3) the development of better-adapted, encrusting and reef building animal communities which greatly restricted marine reefoid stromatolitic algae ; and (4) the rise of better-adapted red and green algal communities, which partially replaced calcareous blue-greens in the shallow marine settings and contributed to confining the prominence of stromatolites, as rock builders, to very marginal settings and to fresh water settings.

Pour citer cet article

Claude Monty, «Precambrian background and Phanerozoic history of stromatolitic communities, an overview», Annales de la Société géologique de Belgique [En ligne], Volume 96 (1973), Fascicule 3, 585 - 624 URL : https://popups.ulg.ac.be/0037-9395/index.php?id=5914.

A propos de : Claude Monty

Centre d'analyses Paléoécologiques et Sédimentologiques, Laboratoire de Paléontologie animale, Université de Liège, 7 Place du Vingt-Août, B-4000 Liège, Belgium.