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Alan Lees

Contrasts between recent warm- and cold-water shelf carbonates: significance in the interpretation of ancient limestones

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Résumé

Deux associations principales de grains bioclastiques peuvent être décelées sur les shelfs actuels : l'association « foramol » (composée notamment de foraminifères benthiques, de mollusques, de rhodophycées calcaires, de coraux ahermatypiques, etc.), association qui, en première approximation, caractérise les eaux tempérées, et l'association « chlorozoan » des régions intertropicales, qui renferme entre autres des chlorophycées calcaires et des coraux hermatypiques. Certains grains calcaires non bioclastiques (pellets, grapestones, ooïdes, etc.) présentent, eux aussi, une distribution caractéristique.

La température de l'eau ne semble cependant pas être le seul facteur contrôlant la distribution de ces associations, car l'influence de la salinité est, elle aussi, appréciable.

La grande distribution des carbonates d'eau froide dans la nature actuelle nous oblige à revoir quelque peu le modèle classique d'interprétation des carbonates anciens généralement considérés comme déposés en eau chaude.

Abstract

Two main associations of skeletal grains are recorded on Recent shelves: the « foramol association » (benthonic foraminifera, molluscs, calcareous red algae, ahermatypic corals...) which is found well outside the tropics, and the intertropical « chlorozoan association » characterized, among other things, by the presence of calcareous green algae and hermatypic corals. Further differences are found in the distribution of non skeletal grains (pellets, grapestones, ooids, etc.). Temperature does not appear, however, to be the only controlling factor as salinity also plays a significant role in the distribution pattern of the two associations.

The widespread occurrence of Recent cool water carbonates means that we have to revise the traditional « warm water » interpretative model for ancient limestones.

To cite this article

Alan Lees, «Contrasts between recent warm- and cold-water shelf carbonates: significance in the interpretation of ancient limestones», Annales de la Société géologique de Belgique [En ligne], Volume 97 (1974), Fascicule 1, 159 - 161 URL : https://popups.ulg.ac.be/0037-9395/index.php?id=5550.

About: Alan Lees

Institut géologique, 1348 Louvain-la-Neuve, Belgique.