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M.M. Sweeting

Weathering and solution of the Melinau Limestones in the Gunong Mulu National Park, Sarawak, Malaysia

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Résumé

Pendant une campagne d'un an dans le Parc National de Gunong Mulu, des observations du contenu soluble d'eaux diverses ont été effectuées. Le débit des cours d'eau était beaucoup plus variable que prévu à une latitude équatoriale (4° N). Les précipitations atteignaient environ 5000 mm au camp de base, et davantage en montagne. Malgré des concentrations d'éléments solubles relativement faibles dans les eaux des grottes et des rivières, les précipitations élevées et la percolation rapide des eaux expliquent la dissolution très forte des calcaires (jusqu'à 180 mm par 1000 ans). Ce chiffre est confirmé par des expériences faites au moyen de plaquettes de roches, placées dans le sol et dans les cours d'eau pendant à peu près 6 mois, et pesées avant et après; elles révèlent une dissolution très active.

Les calcaires de Melinau sont d'âge oligo-miocène. Ils sont très résistants, compacts et extrêmement uniformes. Ces caractères justifient en partie la subsistance de pinacles impressionnants d'une cinquantaine de mètres de haut, avec des "rillenkarren" longs de plusieurs mètres.

Abstract

Observations of solute content of different waters in the Gunong Mulu National Park were made during a year's project here. The regime of the rivers was much more variable than expected for the Equatorial latitude (4° N). The rainfall at the base camp averaged about 5,000 mm, with higher values in the mountains. Despite relatively low solute contents in the cave and river waters, the high rainfall and rapid throughput of the waters indicate a very high solution rate of the limestones - up to 180 mm per 1,000 years. This figure is corroborated by experiments with weighed rock tablets which were inserted into the soil and into the rivers for about 6 months, and which showed very active solution.

The Melinau Limestones are of Oligo-Miocene age and are very strong, compact and extremely uniform. The strength partly accounts for the survival of impressive pinnacles up to 50 m high with rillenkarren several metres long.


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To cite this article

M.M. Sweeting, «Weathering and solution of the Melinau Limestones in the Gunong Mulu National Park, Sarawak, Malaysia», Annales de la Société géologique de Belgique [En ligne], Volume 102 (1979), Fascicule 1, 53 - 57 URL : https://popups.ulg.ac.be/0037-9395/index.php?id=4220.

About: M.M. Sweeting

School of Geography, University of Oxford. Mansfield Road, Oxford, OX1 3 TB.