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Ronald R. Dilamarter

Oil wells in a Kentucky karst region

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Résumé

Puits de pétrole dans une région karstique du Kentucky. La récente reprise de l'activité pétrolière dans le terrain karstique de Warren County (Kentucky) a provoqué divers problèmes. Certains de ceux-ci sont essentiellement les mêmes que ceux qui surgirent lors de la première période d'exploitation, dans les années 20;  d'autres sont typiques des problèmes d'environnement de la société des années 80.

Une introduction à la stratigraphie, à la lithologie, à la structure et à la spéléologie du karst de Warren County sert de base pour une discussion de ces problèmes et de leurs solutions possibles.

La difficulté fondamentale que rencontre l'exploitation du pétrole à faible profondeur, résulte de l'abondance des cavités souterraines. Elles ont souvent les dimensions de grottes et beaucoup sont remplies d'eau. Les problèmes de la prospection géophysique, du forage, de la production et des déchets sont illustrés. Les solutions déjà trouvées par les exploitants sont discutées, ainsi que des solutions possibles aux questions toujours pendantes, spécialement celles qui concernent l'environnement.

Abstract

The recent resurgence of the oil industry in the karst terrain of Warren County (Kentucky) has resulted in a variety of problems. Some of the problems are essentially the same as those engendered in the first period of oil exploitation in the 1920's; others typify the environmental concerns of society in the 1980's.

An introduction to the stratigraphy, lithology, structure, and speleology of the Warren County karst provides a background for a discussion of problems and possible solutions.

The fundamental difficulty of petroleum exploitation in the region's shallow productive zone lies with the abundance of subterranean cavities. Voids in the rock are often cavernous in size, and many are water-filled. Problems in geophysical exploration, drilling, production and waste disposal are illustrated. Solutions for some of the problems already solved by the oil industry are discussed along with some possible solutions to unsolved problems, especially those of an environmental nature.

To cite this article

Ronald R. Dilamarter, «Oil wells in a Kentucky karst region», Annales de la Société géologique de Belgique [En ligne], Volume 108 (1985), Volume complet, 21-25 URL : https://popups.ulg.ac.be/0037-9395/index.php?id=2636.

About: Ronald R. Dilamarter

Department of Geography and Geology, Western Kentucky University, Bowling Green, Kentucky, 42101, U.S.A.