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Christine Frederickx, Jessica Dekeirsschieter, François J. Verheggen & Eric Haubruge

L'entomologie forensique, les insectes résolvent les crimes

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Résumé

L’entomologie forensique est une discipline des sciences forensiques qui étudie les insectes et d’autres arthropodes dans un contexte médico-légal. Pourtant, l’idée d’utiliser les insectes en criminalistique n’est pas neuve, déjà en 1894 Mégnin nous parlait de la "faune des cadavres". Depuis les années 2000, l’entomologie forensique connait un grand essor en Europe, notamment avec la création en 2002 de l’Association Européenne pour l’Entomologie Forensique (EAFE) qui regroupe l’ensemble des scientifiques spécialisés dans ce domaine. Actuellement, les insectes nécrophages ne sont plus exclusivement utilisés pour estimer la période écoulée entre le décès d’une victime et la découverte du corps ou intervalle post- mortem. Ils peuvent aussi apporter des informations dans les cas d’abus et de négligences chez les enfants ou les personnes âgées, sur les causes de la mort, l’identité des victimes, etc. Malgré ces progrès, cette discipline connait certaines lacunes, il y a très peu de données sur les Coléoptères nécrophages, sur la décomposition en milieu marin, des corps enterrés, etc. Cependant, de nouvelles techniques se mettent en place et permettent d’améliorer les méthodes entomologiques existantes.

Mots-clés : Entomologie criminelle, insectes nécrophages, intervalle post-mortem, entomotoxicologie, ADN, négligence d’enfants, Criminal entomology, necrophagous insects, post-mortem interval, entomotoxicology, DNA, neglected children

Abstract

Forensic entomology is a branch of the forensic sciences which studies insects and other arthropods in a medico-legal context. However, the idea to use the insects in forensic is not recent; already in 1894 Mégnin talked about the "Faune des cadavres". Since the years 2000, forensic entomology made great strides in Europe, in particular with creation in 2002 of European Association for Forensic Entomology (EAFE) which gathers the whole of the scientists specialized in this field. At present, necrophagous insects are not exclusively used to estimate the time elapsed since the death of a victim and the recovery of her cadaver, so-called post mortem interval. Entomologists use also insects as indicators of neglect of elderly or children. Insects give information about the causes of death, the identity of the victims, etc. In spite of this progress, this discipline knows certain lacks, for example a lack of information on necrophagous Coleoptera, on decomposition in an aquatic environment and, of buried bodies, etc. However, several novel technologies set up themselves and improve the existing entomological methods.

Pour citer cet article

Christine Frederickx, Jessica Dekeirsschieter, François J. Verheggen & Eric Haubruge, «L'entomologie forensique, les insectes résolvent les crimes», Entomologie faunistique - Faunistic Entomology [En ligne], Numéro 4 - 4e trimestre 2010, Volume 63 (2010), 237-249 URL : http://popups.ulg.ac.be/2030-6318/index.php?id=2266.

A propos de : Christine Frederickx

Université de Liège, Gembloux Agro-Bio Tech, Unité d’Entomologie Fonctionnelle et Evolutive, Passage des Déportés 2, B-5030 Gembloux (Belgique). E-mail: entomologie.gembloux@ulg.ac.be. Auteur correspondant: Christine Frederickx, Tél.: +32 81 62 22 87; Fax: +32 81 62 23 12, e-mail: cfrederickx@student.ulg.ac.be

A propos de : Jessica Dekeirsschieter

Université de Liège, Gembloux Agro-Bio Tech, Unité d’Entomologie Fonctionnelle et Evolutive, Passage des Déportés 2, B-5030 Gembloux (Belgique). E-mail: entomologie.gembloux@ulg.ac.be

A propos de : François J. Verheggen

Université de Liège, Gembloux Agro-Bio Tech, Unité d’Entomologie Fonctionnelle et Evolutive, Passage des Déportés 2, B-5030 Gembloux (Belgique). E-mail: entomologie.gembloux@ulg.ac.be

A propos de : Eric Haubruge

Université de Liège, Gembloux Agro-Bio Tech, Unité d’Entomologie Fonctionnelle et Evolutive, Passage des Déportés 2, B-5030 Gembloux (Belgique). E-mail: entomologie.gembloux@ulg.ac.be