Geologica Belgica

1374-8505 2034-1954

 

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Camille EK & Jean GODISSART

Carbon dioxide in cave air and soil air in some karstic areas of Belgium. A prospective view

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Annexes

Résumé

Les grottes sont un observatoire privilégié de l’air souterrain et de son dioxyde de carbone. Ce gaz présente sous terre de fortes fluctuations saisonnières de pression partielle, avec un maximum estival marqué. La pression partielle d’été a fortement augmenté depuis le début de nos mesures (1966). Pour comprendre l’origine de cette augmentation, nous mesurons, depuis 2008, l’air du sol au-dessus de la grotte de Comblain-au-Pont, avec un appareil mis au point par Jean Godissart. Les variations saisonnières se présentent aussi dans le sol, mais les teneurs maximales observées sont jusqu’ici moins fortes que dans les cavités souterraines. Il semble que du CO2 soit aussi produit sous les horizons pédologiques, et non seulement dedans. L’augmentation du dioxyde de carbone et la hausse des températures moyennes sont évidemment favorables à la végétation. Par ailleurs, on notera aussi qu’en Belgique, le volume de bois, dans les forêts, est en augmentation constante : plus de 30% en trente ans. Le développement de la végétation est évidemment corrélatif de l’activité biologique. Nous pensons que ces faits contribuent de façon importante à expliquer l’augmentation de la teneur en CO2 de l’air des grottes.

Mots-clés : Belgium, Belgique, karst, dioxyde de carbone, grotte, sol, carbon dioxide, cave, soil

Abstract

Caves are privileged observatories of underground air and its carbon dioxide content. The carbon dioxide partial pressure in Belgian caves displays seasonal fluctuations with strong summer maxima. Besides, CO2 concentration has risen very significantly in Belgian caves since our first measurements in the nineteen sixties. To understand the cause of this rise, we have been measuring the air in the soil above the Comblain-au-Pont cave since 2008, with a device developed by Jean Godissart. These measurements show clear seasonal variations, the maximum occurring in early summer, well before the maximum in the caves. This confirms the influence of vegetation as a source of carbon dioxide in the caves. It is well known that atmospheric CO2 concentration and temperature are two factors influencing the growth of vegetation. And the stock of vegetation is indeed increasing in Belgium, where the volume of wood in tree trunks in the Walloon Region forests rose about 30% in the thirty years from 1984 to 2005. The increase in vegetation is of course correlative with the soil biological activity. We firmly believe that this explains a large part of the CO2 rise in cave air.

To cite this article

Camille EK & Jean GODISSART, «Carbon dioxide in cave air and soil air in some karstic areas of Belgium. A prospective view», Geologica Belgica [En ligne], volume 17 (2014), 102- URL : http://popups.ulg.ac.be/1374-8505/index.php?id=4444.

About: Camille EK

Université de Liège, Géologie, E-mail: camille.ek@ulg.ac.be

About: Jean GODISSART

Union belge de Spéléologie, E-mail: jean.godissart@skynet.be