Geologica Belgica

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COMPTES RENDUS D'OUVRAGES - BOOK REVIEWS -BOEKBESPREKINGEN

Article Open Access

1Harald FRATER, 1998. Landforms of the Earth. Cause, Course, Effect, Animation. Phenomena of the earth, Multimedia Program on CD-ROM for Macintosh and PC, Springer Electronic Media. ISBN 3-540-14610-5. Price 29,50 EUR.

2Ce CD-ROM présente un exposé exhaustif des différents paysages terrestres et des facteurs conditionnant leur for­mation. Globalement, il est structuré en 5 parties :

3Les structures terrestres majeures sont exposées sous l'an­gle global de la tectonique des plaques ;

4Le cycle géologique est présenté intelligemment par une animation qui permet de suivre l'évolution d'un paysage côtier bordé par une chaîne de montagne ;

5La troisième partie expose en détail les vecteurs de cons­truction et d'érosion qui conditionnent la formation des paysages. Les effets spécifiques de chacun des agents (eau, glace, océan, vent, volcanisme et tectonique) sont illustrés par 20 photos commentées ;

6La formation des paysages est illustrée par une sélection de 12 sites allant du Grand Canyon du Colorado à un atoll en passant par le Heligoland, les Monts du Hoggar et un paysage côtier général ... Le processus de forma­tion de chacun de ces paysages est expliqué par une ani­mation qui illustre progressivement l'évolution géomorphologique depuis un état initial jusqu'à la situa­tion actuelle. Très didactique.

7La cinquième partie du CD-ROM présente 8 films qui illustrent les particularités géomorphologiques de 8 sites situés dans les Rocheuses et sur la côte Ouest nord-amé­ricaine. Les 8 sites sont positionnés géographiquement en médaillon semi transparent sur une carte générale de l'ouest des États-Unis. Un click sur le médaillon et le film se lance. L'idée est bonne. Toutefois, sans remettre en cause la qualité des films et l'intérêt des sites choisis, ce CD-ROM aurait mérité une carte du monde avec un choix de sites répartis sur l'ensemble de la planète. Où sont les grandes barkhanes sahariennes, le karst slovène, les traps du Dekkan, les pitons du Mékong, les plateaux de lœss chinois ...?

8Excepté ce dernier point, le contenu du CD-ROM s'avère dans l'ensemble très correct et les illustrations sont re­marquables. Du point de vue de l'interface, la navigation au sein du CD-ROM s'avère fluide et les boutons de com­mande judicieusement placés permettent de passer d'un exposé à l'autre sans perdre son orientation. Ce CD-ROM est une bonne illustration de l'utilisation des techniques multimédias pour l'apprentissage des sciences de la terre. Il conviendra aux élèves du secondaire et aux étudiants en candidature qui souhaitent apprendre les principes de base nécessaires à la lecture d'un paysage.

9Marc ROCHE

10Service fédéral Economie, PME, Classes moyennes

11et Energie - Marine Sand Fund

12Luc CREVECOEUR & Jan STEVENS, éd. - LIKONA Jaarboek 2002. Provincie Limburg, Limburgse Koepel voor Natuurstudie, Domein Bokrijk, 3600 Genk. ISSN 0778-8495. 128 p. Prijs 10 EUR te storten op rekening­nummer 000-0400447-31 van Provinciaal Natuur­centrum, Ontvangsten, Domein Bokrijk, 3600 Genk.

13Het twaalfde jaarboek van LIKONA (Limburgse Koepel voor Natuurstudie) uitgegeven door de provincie Lim­burg, volgt het vaste stramien met bijzondere aandacht voor beschrijvingen van nieuwe natuurwaarnemingen in de provincie Belgisch Limburg. Formaat en vormgeving, met rijkelijk gebruik van illustraties, blijven behouden, al is ditmaal afgestapt van het glossy papier. Het is ge­bruikelijk dat publicaties over natuuronderzoek zich toe-spitsen op de levende natuur; de provincie Limburg be­steedt - uitzonderlijk - een gezonde portie aandacht aan geologische fenomenen. Voorwaarde is wel dat deze toe­gankelijk moeten zijn voor niet-professionele geologen, zowel in probleemstelling en taalgebruik als in thema­tiek: het moet gaan over geologische ontsluitingen, landschapsvorming, collecties. Twee geologische artikels openen traditiegetrouw dit volume, beide opgesteld door amateurgeologen, gevormd in de Werkgroep Geologie van LIKONA of in de semi-professionele Werkgroep Vuursteeneluvium.

14Het artikel 'Holle wegen in Limburg' besteedt aandacht aan het geologisch substraat dat waargenomen kan wor­den in enkele holle wegen in Halen, Sint-Truiden en Voe­ren. Hun voornaamste bekommernis is dit patrimonium meer bekendheid te geven en op didactisch en ecologisch verantwoorde wijze te ontsluiten, bijv. in fiets- en wan­delpaden. Nu blijkt dat toeristische instanties beter te sensibiliseren zijn door initiatieven die uitgaan van een brede basis dan van enkele salongeologen. Dit initiatief verdient daarom alle professionele ondersteuning.

15Het artikel 'Zeemonsters in Limburg' gaat in op het we­dervaren van grote krijtfossielen zoals mosasauriërs en zeeschildpadden, ooit opgegraven in Belgisch Limburg en nu verstrooid over verschillende musea die niet altijd evenveel zorg en aandacht hadden voor deze collecties. De auteur vreest dat door stopzetting van de mergelgroeves en door vergroening van het landschap de lokale bevolking blind gaat worden voor de onder­grondse rijkdom, zonder toeristische initiatieven voor de ontsluiting van de 'zeemonsters'.

16Andere artikels zijn meer biologisch en/of landschaps-ecologisch georiënteerd en beschrijven voor Limburg opmerkelijke dier- en plantensoorten of populatie-evo­luties, van het vliegend hert tot de das. Een becommentarieerd literatuuroverzicht over de natuur in Limburg en het jaarverslag van de verschillende werk­groepen, waaronder de geologie werkgroep vervolledigen dit volume.

17Een combinatie van boeiende artikels in aantrekkelijke presentatie voor een lage prijs maken deze LIKONA jaar­boeken interessant voor professioneel en amateur.

18Michiel DUSAR

19Belgische Geologische Dienst

20M. PANSU & J. GAUTHEYROU, 2003. L'analyse du sol - minéralogique, organique et minérale. Springer-Verlag, Heidelberg. ISBN 2-287-59774-3. 993 p. Prix EUR 58,77 hors taxe.

21Comme le titre l'indique, L'analyse du sol - minéralogi­que, organique et minérale présente des méthodes d'ana­lyse du sol et est organisé en trois parties. L'analyse mi-

22néralogique comprend aussi bien la détermination des teneurs en eau à 105°C que des techniques instrumenta­les (DRX, NIR, microscopie..), chimiques (dissolution sélective) ou physico-chimique (analyse granulométri-que). L'analyse organique traite du fractionnement phy­sique des matières organiques, de leur analyse élémen­taire, de la caractérisation des molécules humiques puis non-humiques, ainsi que des différentes formes de l'azote. L'analyse minérale englobe, entre autres, le pH, le po­tentiel d'oxydo-réduction, les caractérisations du com­plexe d'échange, les déterminations de l'azote minéral, du phosphore, du soufre ainsi que la mise en solution et le dosage de formes totales et extractibles d'éléments majeurs et traces.

23L'ouvrage de PANSU et GAUTHEYROU (IRD Mont­pellier, France) est d'avantage qu'un recueil de protoco­les d'analyse physico-chimiques des sols. Ceux-ci sont en effet enrichis de considérations théoriques (principes), teintés d'empirisme (l'expérience des spécificités fonc­tionnelles de certains composants des sols est manifeste) et empreints de pragmatisme. L'intérêt de la mesure, ses limites de validité, son cadre interprétatif sont autant d'éléments qui font d'une recette une méthode. Si les méthodes les plus classiques sont bien détaillées, d'autres ne font l'objet que d'une brève présentation et l'on peut regretter qu'il ne soit pas fait renvoi à d'autres ouvrages pour complément d'informations.

24Malgré quelques imperfections localisées de mise en page et autres coquilles orthographiques, malgré quelques dé­fauts, essentiellement d'ordre esthétique, pour certaines figures, principalement parmi les différents spectres, le texte est clair et explicite. Il s'adresse à des agro-pédolo-gues, des environnementalistes, des chimistes du sol. Le géologue, lui, n'y trouvera pas toutes les méthodes d'ana­lyse du sédimentologue ou du minéralogiste. C'est es­sentiellement d'analyse du sol qu'il est question ici.

25Voilà un ouvrage relativement complet et assez bien do­cumenté qui sera peut-être qualifié de "de référence" dans le monde des analystes du sol francophones.

26Gilles COLINET

27Laboratoire de Géopédologie, Faculté Universitaire

28des Sciences Agronomiques de Gembloux

29Claude FAURIE, Christiane FERRA, Paul MEDORI, Jean DEVAUX & Jean-Louis HEMPTINNE. 2003. Eco­logie. Approche scientifique et pratique, édition.

30Editions Tec&Doc - Lavoisier, 14 rue de Provigny, F-94236 Cachan cedex. 432 pages A4, 353 figures, 131 photographies, 53 tableaux. ISBN 2-7430-0565-3. Prix 55 €.

31Cet ouvrage d'écologie biologique sert de manuel péda­gogique de référence en France. Il est utilisé dans la for­mation pratique de biologistes depuis plusieurs décen-nies. Progressivement, au fil des éditions, le contenu s'est adapté à l'évolution des connaissances et au cadre péda­gogique et législatif français. Ce manuel explique les mécanismes de fonctionnement du monde vivant et donne les bases de gestion des ressources naturelles et de la préservation de la biodiversité. Il est très concret et faci­lement utilisable dans les secteurs de l'agriculture et du traitement organique des déchets. Ainsi, le texte est lardé d'enseignements pratiques et de tests expérimentaux, toujours tirés de la réalité et pratiqués régulièrement dans les institutions de recherche et d'enseignement. Par con­tre, l'écologie marine, excepté les zones côtières, ainsi que le changement des écosystèmes à travers les temps géologiques sont à peine abordés. Cet ouvrage n'apporte d'ailleurs aucune base théorique aux concepts et para­digmes de l'écologie et ne comporte pas d'inventaire des faits saillants concernant les catastrophes écologiques ou les menaces pour l'humanité.

32Ce manuel est basé sur la notion d'écosystème. Les cha­pitres couvrent donc successivement l'organisation et le fonctionnement des écosystèmes, les méthodes d'étude de terrain et des facteurs biotiques et abiotiques, les inte­ractions biotiques-abiotiques dans plusieurs environne­ments, les cycles biogéochimiques, les interactions entre organismes et la dynamique des populations, la protec­tion des cultures agricoles et les effets d'introduction de nouvelles espèces. Le chapitre final, bien développé, dé­crit l'influence de l'homme sur les écosystèmes. D'abord l'homme gestionnaire de l'espace, puis de ses ressour­ces et de ses déchets, complété d'une description som­maire de quelques problèmes environnementaux d'en­vergure mondiale tels que l'effet de serre et la pollution atmosphérique. Finalement, l'homme partenaire des éco­systèmes, protégeant la biodiversité tant sur le plan na­tional, européen ou mondial, et se préparant à agricul­ture durable 'raisonnée'. Les photos, floues et grisâtres, sont de moindre qualité et plutôt superflues; les illustra­tions à trait par contre, sont de haute qualité, très claires et nécessaires pour une bonne compréhension du texte.

33Une connaissance élémentaire de la biologie moléculaire facilitera la compréhension de toutes les réactions décri­tes à l'échelle cellulaire. Une bonne connaissance prati­que des paysages naturels et anthropiques de France (ou des pays avoisinants) aide également la lecture à moins que cette expérience ne soit acquise conjointement à la lecture. Ce livre s'avère un aide précieux pour les pro­fesseurs en biologie ou en agronomie, aux gestionnaires, moniteurs et guides des espaces naturels, aux naturalis­tes, ainsi que toute personne intéressée dans les interac­tions du monde vivant dans les écosystèmes habituels de l'Europe occidentale. Aussi les géologues peuvent trou­ver sa lecture une vue d'ensemble sur les contrôles physico-chimiques et biologiques de l'environnement et des modèles réels de flux d'énergie et de matière dans le monde vivant. Parce que le métier de géologue s'oriente de plus en plus vers un support technique du bon fonc-tionnement et du développement durable de la biosphère et de l'humanité, une familiarisation avec les processus écologiques est évidemment conseillée.

34Michiel DUSAR

35Service géologique de Belgique

36Peter MORA, Mitsuhiro MATSU'URA, Raul MADA-RIAGA and Jean-Bernard MINSTER, Eds., 2001. Microscopic and Macroscopic Simulation : Towards Predictive Modelling of the Earthquake Process.

37PAGEOPH Topical Volumes. Birkhauser Verlag, Basel. 574pp. Softcover. ISBN 3- 7643-6503-X.. Prix sFr 88.-

38Ce livre, composé de quatre parties, reprend différents articles consacrés aux processus de rupture lors de trem­blements de terre, et leurs applications pour la prédiction sismique. On y trouvera des simulations à micro-échelle, dans les domaines accessibles aux conditions de labora­toire, ainsi que des simulations à macro-échelle, qui se penchent sur l'entièreté du processus de rupture le long des plans de failles.

39Comme la cro°te terrestre contient de nombreuses dis­continuités, les simulations basées sur des milieux conti­nus ne sont pas idéales. Aussi la première partie est-elle consacrée aux processus à micro-échelle, simulée par discrétisation du milieu. On trouvera des simulations numériques du comportement de la couche de gouge (zone de faille remplie de matériaux meubles), l'étude des effets thermiques lors de glissements, et du rôle de la pression interstitielle dans la déformation des roches po­reuses. Ces études simulent la roche comme un système de particules discrètes en interaction, mais d'autres arti­cles s'intéressent également au comportement de ces particules organisées au réseau. Le lecteur trouvera des informations sur les processus de ruptures lorsque ces réseaux sont soumis à des contraintes.

40La seconde partie reprend des articles sur les simulations à macro-échelle à court terme. Ces simulations portent sur les ruptures et les mouvements forts du sol, ainsi que sur le développement de méthodes à éléments finis. Bon nombre de simulations numériques étudient la sensibi­lité de la propagation de la rupture, son arrêt et la distri­bution des glissements en fonction de la friction, des ten­sions et de la géométrie des failles. On trouvera en parti­culier des simulations du front de rupture des séismes de Northridge (1994) et de Tangshan (1976), ainsi que des simulations des mouvements forts du sol lors de diffé­rents séismes au Japon.

41La troisième partie reprend des articles sur les simula­tions à macro-échelle à long terme, qui concernent entre autres le cycle sismique. On lira des travaux sur la modé­lisation des processus d'accumulation et de chute de con­traintes aux limites de plaques transformantes et en bor-dure des zones de rupture de grands séismes. D'autres articles s'intéressent aux liens entre la distribution des contraintes et l'activité sismique, et en particulier, à l'ac-tivation de précurseurs des grands tremblements de terre.

42Enfin, la quatrième partie s'intéresse aux lois d'échelle et à l'aléa sismique. Les études proposées pour la pré­diction des séismes se basent sur des principes purement physiques ou relient physique et statistique. Deux arti­cles abordent les relations entre moment sismique, lon­gueur de faille, épaisseur de la zone sismogène et glisse­ment dans le plan de faille. D'autres travaux étudient les liens entre lois d'échelle et magnitude des séismes. Un article s'attarde sur le caractère auto-organisé critique des séismes et l'aspect fractal de la loi de Gutenberg-Richter afin d'évaluer l'aléa sismique. Un article décrit les dé­formations crustales au Japon mesurées à l'aide d'un ré­seau GPS et son utilité pour la prédiction de l'activité sismique. Enfin, deux articles étudient les liens entre con­traintes, état critique de la cro°te et déclenchement des séismes.

43Michel VAN CAMP Observatoire Royal de Belgique

44Valentin P. DYMNIKOV & Aleksander N. FILATOV, Eds., 1997. Mathematics of Climate Modeling.

45Birkhâuser Verlag, Basel. 300 pages, hardcover. ISBN 3-7643-3915-2. Prix sFr 98.-

46Ce livre constitue une introduction à une branche de la théorie du climat, à savoir l'étude des modèles climati­ques au moyen de la théorie des équations différentielles partielles.

47Le chapitre 1 est le plus important. Il introduit les no­tions de base dont la connaissance est nécessaire à la poursuite de la lecture et la compréhension des autres chapitres. Il rappelle la notion de système dynamique dissipatif non linéaire et la théorie des invariants orien­tés vers les attracteurs. Le deuxième chapitre est consa­cré à la théorie des systèmes non dissipatifs, non autono­mes et non linéaires; aux systèmes autonomes et aux at­tracteurs des systèmes dissipatifs non autonomes. Ces bases mathématiques sont également nécessaires pour poursuivre la lecture de cet ouvrage. Le chapitre suivant traite des modèles d'analyse barotropique. C'est le ni­veau de description du modèle climatique le plus simple. Le chapitre 4 reprend les théorèmes généraux sur des approximations pour les systèmes dissipatifs à dimen­sions infinies.

48Dans le chapitre 5, les auteurs présentent les résultats des recherches numériques de la structure des attracteurs générés par les équations barotropiques sur une sphère. Un cas particulier est étudié avec soin: l'analyse d'une situation lorsque la mesure d'un invariant est concentrée au voisinage de points stationnaires. Le chapitre 6 con-siste en l'étude de modèle barotrope à deux niveaux. On y de'montre l'existence d'un attracteur global pour le modèle considéré et on y obtient la dimension de cet at­tracteur.

49Dans le chapitre 7, on recherche la structure des attrac-teurs climatiques dans les séries d'observations. C'est le coeur de l'ouvrage car primo: on y reproduit les caracté­ristiques de l'attracteur dans une atmosphère réelle, se­cundo: il est possible de calculer les caractéristiques de prévisibilités des quantités pour lesquelles nous n'avons qu'une idée approximative sur le système dynamique correspondant. Dans le chapitre 8, les auteurs donnent une nouvelle approche au problème de la classification des régimes atmosphériques. Ils y considèrent une des­cription de circulation à deux régimes correspondant à une fonction de distribution à densité bimodale. Le der­nier chapitre décrit les théories récentes des systèmes dissipatifs générés par les équations primitives de la ther­modynamique de l'atmosphère et des océans.

50Ce livre est très difficile à lire sans une base solide de mathématique. Il est néanmoins un outil extrêmement précieux pour les théoriciens du climat qui y trouveront de quoi alimenter leurs travaux sur le climat.

51Marc VANDIEPENBEECK Institut Royal Météorologique

To cite this article

, «COMPTES RENDUS D'OUVRAGES - BOOK REVIEWS -BOEKBESPREKINGEN», Geologica Belgica [En ligne], volume 6 (2003), number 3-4 - The Graulich volume, 213-219 URL : http://popups.ulg.ac.be/1374-8505/index.php?id=2188.