BSGLg

Bulletin de la Société Géographique de Liège

0770-7576

 

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Pierre OZER, Yvon-Carmen HOUNTONDJI, Abdoul Jelil NIANG, Salifou KARIMOUNE, Ousmane LAMINOU MANZO & Marc SALMON

Désertification au Sahel : historique et perspectives

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Résumé

Le Sahel, au cours de ces dernières décennies, a connu deux crises majeures de sécheresse presque contiguës. Actuellement, et depuis la fin des années 1980, la tendance pluviométrique montre, dans certaines zones, un retour vers les normes antérieures aux années 1970. Cependant, cette amélioration des totaux pluviométriques annuels semble être partiellement le fait d’une intensité des pluies plus importante, alors que la longueur de la saison des pluies n’évolue pas par rapport aux décennies de sécheresse. Par ailleurs, depuis la moitié du 20e siècle, la population sahélienne a plus que triplé et les prévisions pour 2050 avancent un facteur de croissance de l’ordre de 10. Les taux de croissance urbaine sont encore plus impressionnants et entraînent chaque jour d’importants bouleversements environnementaux. Une telle pression anthropique engendre un déboisement incontrôlé pour satisfaire les besoins en énergie des populations, la demande en bois d’oeuvre et l’expansion agricole. En outre, le cheptel toujours plus nombreux et devant se satisfaire de parcours continuellement réduits engendre un surpâturage. Le tout provoque donc une dégradation de la couverture végétale du sol, une diminution globale des rendements des cultures, mais également une forte réduction de la biodiversité. L’article fait le point sur la controverse actuelle qui entoure les processus de désertification en Afrique de l’Ouest avant de conclure que, si les crises de sécheresse des années 1970 et 1980 ont été catastrophiques pour les populations du Sahel, les pressions anthropiques croissantes futures vont engendrer une désertification grandissante dans la bordure sud du Sahara, et ce sans compter les scénarii climatiques assez alarmants.

Index de mots-clés : Sahel, désertification, sécheresse, variations climatiques

Abstract

Over the last decades, the Sahel of West Africa has suffered two dramatic contiguous droughts. Currently, and since the late 1980s, rainfall amounts tend to catch up with the pre-1970 levels. However, this improvement seems to occur through increased rainfall intensities but the duration of the rainy season did not significantly change since the 1970s and the 1980s. On the other hand, the Sahelian population has tripled since 1950 and it is foreseen to be multiplied by 10 by the second half of the 21st century. Increasing urban population levels are still much more impressive and cause profound environmental degradation. Such an increasing human pressure leads to uncontrolled deforestation in order to satisfy the needs in fuel and construction wood and to make place for shifting cultivation. In addition, larger and larger herds occupying contracting pasture areas leads to overgrazing and trampling. All these processes provoke the degradation of the vegetation cover, a constant diminution of crop yields, and a strong reduction of the biodiversity. This article provides a state of the art of recent findings and controversy that surround the desertification processes. We conclude that, if the droughts of the 1970s and 1980s have had dramatic consequences for the population of the Sahel, the future very high human pressure on the environment will most likely enhance the desertification of the southern fringe of the Sahara, especially in the case of the alarming climate change scenarios forecasting rainfall decrease all over the Sahel.

Index by keyword : Sahel, desertification, drought, climate change

Pour citer cet article

Pierre OZER, Yvon-Carmen HOUNTONDJI, Abdoul Jelil NIANG, Salifou KARIMOUNE, Ousmane LAMINOU MANZO & Marc SALMON, «Désertification au Sahel : historique et perspectives», BSGLg [En ligne], 54 (2010/1) - Hommage au Professeur André Ozer, URL : http://popups.ulg.ac.be/0770-7576/index.php?id=942.

A propos de :Pierre OZER

Dépt des Sciences et Gestion de l’Environnement, Université de Liège, Avenue de Longwy 185, 6700 Arlon, Belgique

A propos de :Yvon-Carmen HOUNTONDJI

Faculté d’Agronomie, Université de Parakou, Parakou, Bénin

A propos de :Abdoul Jelil NIANG

Université de Nouakchott, Nouakchott, Mauritanie

A propos de :Salifou KARIMOUNE

Ecole Normale Supérieure, Université Abdou Moumouni, Niamey, Niger

A propos de :Ousmane LAMINOU MANZO

Faculté d’Agronomie, Université Abdou Moumouni, Niamey, Niger

A propos de :Marc SALMON

Département de Géographie, Université de Liège, Liège, Belgique

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