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Bulletin de la Société Géographique de Liège

0770-7576 2507-0711

 

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Morgan DE DAPPER

Late Quaternary geomorphological evolution of the sand-covered plateaus near Kolwezi, Southern Shaba, Zaïre.

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Résumé

Dans le sud du Shaba (Zaïre), les éléments majeurs de la macro-géomorphologie sont les plateaux. De grandes parties de ceux-ci sont couverts par un dilungu,  une mince couche sableuse remaniée à partir de sable d'âge néogène (Système du Kalahari) à plio pléistocène, occupée par une végétation steppique. Une étude détaillée d'une surface-type, le complexe de plateaux près de Kolwezi, a révélé que le dilungu  est caractérisé par un microrelief varié qui peut être ubdivisé en une chronoséquence de quatre générations au moins. Le stade le plus ancien est composé de restes d'importantes dunes longitudinales qui peuvent être rattachées aux ergs du Pléistocène récent décrits au Zimbabwe, en Zambie et en Angola. Après que ces formes de relief éoliennes ont été construites, d'importants mouvements tectoniques radiaux ont créé ou accentué l'allure en gradins du complexe de plateaux. Le stade suivant consiste en vestiges de dunes transversales plus localisées, qui se sont développées sur les restes de seif. Ces deux générations de microrelief n'existent que sur les surfaces de crête des malungu. Un troisième stade, les mena, peut oblitérer les deux précédents. Les mena sont de petites dépressions fermées, peu profondes, qui forment un réseau très vaste. On les interprète comme le résultat de la dégénérescence d'un réseau de ruisseaux. Des datations au  14C faites sur des sédiments sableux des têtes de vallées permettent de situer la phase des ruisseaux à plus de 2 000 ans BP. La quatrième génération de microformes comprend des bandes de formes actives qui suivent les bords des plateaux et s'étendent vers le centre, en détruisant donc petit à petit le microrelief fossile.

Abstract

Plateaus are major elements in the macro-geomorphology of Southern Shaba (Zaïre). Large parts of them are covered by  a dilungu,  a thin sandy layer, reworked from Neogene (Kalahari System) to Plio-Pleistocene sand and covered with a steppic vegetation. A detailed study of a type-area, the complex of plateaus near Kolwezi, showed that the  dilungu  is marked by an extensive and varied microrelief that can be subdivided in a chronosequence of at least four generations. The relatively oldest generation is composed of remnants of important longitudinal dunes that can be linked to the late Pleistocene ergs described for Zimbabwe, Zambia and Angola. There is evidence that after the modelling of the original aeolian landforms important radial tectonic movements took place that originated or accentuated the stepwise upbuilding of the complex of plateaus. The next generation consists of remnants of more local transverse dunes developed on the seif remnants. Both microrelief generations exclusively occur on the crest surfaces of the   dilungu. A third generation, the  mena,  occurs on the over-all  dilungu  and obliterates the two former ones. Mena form a very extensive network of small and shallow closed depressions. They are interpreted as resulting from the degeneration of a once open rill-system. Radiocarbon datings on correlated sandy sediments in the valley-heads permit to situate the rill phase before 2,000 y BP. The last generation of microlandforms consists of belts of active forms that follow the rims of the plateaus and extend towards the centre, thus slowly consuming the fossil microrelief.

To cite this article

Morgan DE DAPPER, «Late Quaternary geomorphological evolution of the sand-covered plateaus near Kolwezi, Southern Shaba, Zaïre.», BSGLg [En ligne], 27 (1991/1) - Afrique centrale, URL : http://popups.ulg.ac.be/0770-7576/index.php?id=3630.

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